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马斯克的无聊公司用 Xbox 操纵挖掘机游戏手柄怎么操纵大型器械?
 

  马斯克的无聊公司(The Boring)9 月 9 日在 Twitter 分享了一段短视频,显示工作人员正在使用 Xbox 手柄来控制隧道掘进机。该公司没有进一步透露其中的工作原理。

  虽然无聊公司以售卖各种奇怪的帽子、喷火枪、灭火器、积木而闻名,但它的主业确实是挖掘隧道。马斯克成立无聊公司的初衷,是因为地面交通太堵,他想在地下挖一条隧道供车辆通行。

  无聊公司的成立符合马斯克一贯异想天开的风格,在这种前提下公司业务开展得如何似乎也就不那么重要了。目前批准马斯克开挖隧道的城市还十分有限,而且无聊公司也没解决浩大工程带来的沉重成本问题,但他们确实把挖隧道玩出花来了。

  用 Xbox 手柄在现实中操纵大型机器确实是一些游戏宅的梦想。马斯克不是第一个这么玩的人。

  去年 9 月,美国弗吉尼亚州级潜艇的海军部队公开宣布,他们用 Xbox 360 有线手柄代替了“直升机式摇杆”,在操作室中手握游戏设备操纵光电桅杆,曾引起一阵轰动。

  所谓的“光电桅杆”是“新型光电桅杆观测设备”的简称,士兵们在工作中需要两人一组,精密配合,操作两支大摇杆来控制光电桅杆的转动。根据约翰·沃纳号潜艇武器官 Kyle Leonard 中尉的说法,老式摇杆使用起来并不困难,但如果让两名观测手实现“人机合一”般的协调能力,则至少需要付出 100 小时以上的学习成本。

  军官们很早前就开始尝试使用游戏手柄来替代笨重的大摇杆。Wired for War 的作者 PW Singer 在 2009 年告诉 PBS,军方已经从视频游戏行业中获得了线索,他们发现游戏手柄与摇杆控制器十分相似,而且前者有广泛的熟练受众,对士兵们来说更易上手。“这一代的年轻士兵已经在玩耍过程中受过了培训,我们何必再花大力气来培训他们使用别的系统?”

  于是弗吉尼亚州级潜艇的海军真的开始用 Xbox 来操纵光电桅杆了。对于一名老玩家来说,在射击游戏中通过左右摇杆分别控制身体的移动和枪口的指向,这种宛如“左右手互搏”般的操作技能,早已属于自己的“肌肉记忆”。正如参与这一项目的约翰·沃纳号助理导航员 Mark Eichenlaub 所说,在拿起连接到控制台上的这只游戏手柄之后,他立刻就知道应该怎么用,而且一个人就能干好过去两个人才能胜任的工作。

  今年 3 月,Xbox 360 开始正式在该潜艇部队服役。对于军队来说,Xbox 不仅操作简单,而且售价便宜。相比军队费时费力开发大摇杆系统,直接买几台不到 500 美元的 Xbox 既省力又省心。PW Singer 也表示,“游戏公司为了开发更为友好的人机界面花了成百上千美元,这是军工企业完全做不到的。既然有现成的东西,为什么不直接把它们用起来呢?”

  不过需要认识到,“可以控制”和“能控制好”,是两个完全不同的概念。就拿模拟类的赛车游戏来说,同样水平的玩家,用方向盘开出来的成绩肯定会比用手柄要好。和方向盘这种“原生”控制器相比,游戏手柄在反应速度和精度方面均存在着严重的不足。

  一般情况下,潜艇军官只需将光电桅杆的取景器调整到大致角度,并不追求高精度的操作,那么游戏手柄的双摇杆、十字键、4 个按钮和 4 个肩部按键,就完全可以满足这一需求。但在实际对战情景中,是绝对不能依赖 Xbox 来打仗的。

  目前,游戏手柄在军事上的用途主要集中在遥控领域,比如在未来战斗系统(FCS)中用于控制多用途无人后勤补给车、小型地面战斗机器人、控制无人炮塔和潜望设备等,但它们不能完全取代传统控制方式。

  最后,军队为什么在各种手柄产品中挑中了 Xbox 360 呢?一是因为它是微软的元老级产品,军事科研项目的研发周期较长,该计划启动时 Xbox One 等明星产品尚未诞生。等研发结束时,虽然 Xbox 360 已经停产,但军队对设备数量要求并不高,也就不妨碍它顺利服役。而且,Xbox 360 无线手柄配合 Windows 的 Directlnput 接口,可以和操作系统实现无缝对接,这是使用封闭系统的 Dualshock 3 等手柄所做不到的。

 
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